Traslacion de los estudios biofisicos de las membranas a la Biotecnologia y la Biomedicina Research groups

El desarrollo del Proyecto ?Traslación de los estudios biofísicos de las membranas a la Biotecnología y la Biomedicina? implica la generación de un Grupo interdisciplinar en la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unbertsitatea (UPV/EHU) con la denominación Membrane Biophysics-based Biotechnology and Biomedicine (MB3). Se pretende utilizar MB3 como un instrumento que contribuya a la implementación de la estrategia de especialización RIS3 Euskadi en su línea prioritaria de Biociencias y Salud Humana. Para ello, apoyado sobre metodologías propias de la biofísica de membranas, el Proyecto plantea como objetivo general de investigación el de dilucidar la base molecular y el mecanismo de acción de proteínas involucradas en la patología de enfermedades infecciosas, neurodegenerativas y metabólicas que representan un reto social en Euskadi, a saber:

Infección por VIH:

Se estima que la pandemia causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (HIV, por sus siglas en inglés) se ha cobrado la vida de unos 40 millones de personas en el planeta. La infección con baja carga viral asociada origina un síndrome que persiste en el tiempo. Un individuo infectado puede transmitir por tanto diversas variantes del virus de forma inadvertida durante años (en Euskadi se registran del orden de 150 nuevos contagios cada año). A pesar de su alto coste económico (aproximadamente 8000/paciente-año), los tratamientos antirretrovirales no erradican completamente la infección, la cual adquiere un carácter crónico (el virus persiste en reservorios). Se entiende pues que cualquier terapia conducente a la cura de la infección tendrá un impacto económico evidente, y supondrá una mejora en la calidad de vida de los infectados. El Grupo MB3 pretende erigirse en un referente europeo en el estudio de las posibles formas de erradicación de la infección por VIH.

Enfermedades neurodegenerativas:

Solo en Euskadi, se estima que más de 60.000 personas (en torno al 10% de los mayores de 65 años, fuente www.cita-alzheimer.org/) sufren la Enfermedad de Alzheimer (AD, Alzheimer's Disease) y otras 7.000 (en torno al 1.2% de la población mayor de 65 años, fuente www.deia.eus) están afectadas por la Enfermedad de Parkinson (PD, Parkinson's Disease), dos patologías que causan efectos devastadores en todo el mundo debido al progresivo envejecimiento de la población. Se estima que el coste de la AD en Euskadi alcanzaría los 1.913.400.000 Euros anuales. Con el aumento de la esperanza de vida, en 2040 la cifra de enfermos de AD se habrá duplicado. En el caso de la PD se prevé que para el año 2025 los casos se dupliquen y pueden triplicarse en 2050. En consecuencia, nuestro país se enfrentará a un problema de enormes dimensiones socio sanitarias en los próximos años. En el contexto del presente Proyecto, MB3 se plantea abordar diversos objetivos de investigación que podrían contribuir a la búsqueda de nuevas soluciones terapéuticas, más efectivas y baratas.

Diabetes tipo-2:

Según estimaciones de la OMS, la diabetes afecta a 422 millones de adultos en todo el mundo, cifra que se ha cuadriplicado en los últimos 30 años, y constituirá la séptima causa de mortalidad en 2030. Esta cifra de afectados, de la que aproximadamente el 90% se atribuye a la diabetes de tipo 2 (T2DM), supone una prevalencia del 8.5 % a nivel mundial, causando 1.5 millones de muertes al año. En Euskadi, la prevalencia de esta enfermedad crónica es del 10.6% (3.2 puntos porcentuales menor que la media del estado, pero 2.1 puntos porcentuales mayor que la media global), lo que implica que aproximadamente uno de cada 10 adultos la padecen, con un gasto medio por paciente de 3400 €/año.

La principal causa de morbimortalidad en pacientes con T2DM es de origen cardiovascular. En el contexto del grupo MB3, se pretende la identificación de nuevos procesos diana para el desarrollo de intervenciones terapéuticas que reduzcan la mortalidad cardiovascular de los pacientes diabéticos.

Campo de investigación

Physical Sciences

Institución
University of the Basque Country (UPV/EHU)
Prioridades RIS3
  • Biosciences & Health
Investigador principal
Jose Luis Nieva Escandon
Dirección
UNIDAD DE BIOFÍSICA
Cómo llegar
Principales líneas de investigación.
  • Design of fluorinated nanoparticles (DNPs)
  • Viral Membrane Proteins (VMP)
  • Advanced Spectroscopy (AS)
  • Structural biology of neurodegenerative disorders (SBND)