Procesos bioquímicos que subyacen en la enfermedad de Alzheimer Research groups

El grupo de investigación investiga los procesos bioquímicos que subyacen en la enfermedad de Alzheimer (EA), para entendiendo su desarrollo, conseguir terapias efectivas. Se analiza la vulnerabilidad específica de las vías colinérgicas implicadas en procesos de memoria y aprendizaje.

Los sistemas de neuropéptidos y neurolípidos presentan gran potencial neuroprotector para identificar nuevas dianas terapéuticas. Las sistemas de neurolípidos se caracterizan por un metabolismo lento y síntesis a demanda, presentando un gran potencial terapéutico que podría originar nuevos tratamientos en plazos relativamente cortos. En concreto se analizan los sistemas endocannabinoide (eCB), y los de los lisofosfolípidos: ácido lisofosfatídico (LPA) y esfingosina-1-fosfato (S1P). Además, las modificaciones de fosfolípidos (PL) en plasma son potenciales biomarcadores de EA, indicando alteraciones de PL en el cerebro de pacientes. El plan de trabajo incluye el desarrollo preclínico, realizando tratamientos con neurolípidos como protectores del sistema colinérgico en roedores tanto en modelos in vitro (cultivos organotípicos de SNC) como in vivo (modelo de lesión del prosencéfalo basal y de mutaciones familliares, 3xTgAD).

La participación de personal clínico en el grupo ha permitido disponer tras 6 años de  colaboración con el Biobanco Vasco y del Hospital de Bellvitge, de una treintena de muestras de pacientes con EA perfectamente clasificados anatómico-patológicamente. Paralelamente, se analiza la composición lipídica mediante imagen por espectrometría de masas, técnica que el grupo contribuye a desarrollar en su segunda línea de investigación complementaria. Su objetivo es establecer biomarcadores de PL en suero relacionados con la señalización por los sistemas de neurolípidos, con el objetivo de identificar nuevas dianas terapéuticas y ensayar nuevos tratamientos en los modelos animales, que serán trasladados a ensayos clínicos lo antes posible gracias a la integración del grupo en el Instituto de Investigación Sanitaria, IIS Biocruces con personal médico experto en neurología.
El grupo tiene una importante experiencia en la transferencia tecnológica (software para IMS, patentes internacionales licenciadas a la nueva empresa de base tecnológica creada por personal doctor formado en el propio grupo, IMG Pharma S.L.). Además se realizan contratos con empresas biotecnológicas y farmacéuticas como ESTEVE S.A., quien ha mostrado su interés en ambas líneas de investigación del grupo y podría facilitar tanto el desarrollo preclínico como clínico de los resultados obtenidos. Por tanto, el grupo ha alcanzado una composición interdisciplinar idónea para conseguir los objetivos. Se colabora estrechamente con grupos en nuestro entorno como: Dr. C. Matute, BERC Achúcarro, Zamudio, Vizcaya; Dr. G. Estivill, IMABIS, Málaga, Dra. L. Giménez-Llort, Univ. Barcelona y Prof. I. Ferrer, Hospital Bellvitge. La internacionalización del grupo está asegurada con la participación de investigadores expertos en IMS formados en el grupo y de estancia postdoctoral en Alemania (Dra. E. Gonzalez, Central Institute for Engineering, Electronics and Analytics (ZEA), Jülich Alemania). Se cuenta con la participación de uno de los grupos de investigación más importantes en señalización por neurolípidos (Prof. J. Chun, Scripps Institute, California, USA) y en análisis ultraestructural (Prof. M. Landry, Interdisciplinary Institute of Neuroscience, Burdeos , Francia).

Por último pero no menos importante, el grupo cumple estrictamente los criterios de concurrencia competitiva y selección de personal, paridad de género, y aprobaciones éticas de la investigaciones realizadas. Asimismo, realiza labores de divulgación científica realizando seminarios de investigación, publicaciones divulgativas (ejemplo: Gaceta Médica de Bilbao), entrevistas , internet (ehu.es/alzheimer) y notas de prensa sobre resultados relevantes.
 

Science field

Life & Medical Sciences

Institution
University of the Basque Country (UPV/EHU)
RIS3 Priorities
  • Biosciences & Health
Main researcher
Rodríguez Puertas, Rafael
Address
Facultad de Medicina y Enfermería
How to arrive
Main research lines
  • Neuroquimica de enfermedades neurodegenerativas. Nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer
  • Desarrollo de nuevas técnicas para la detección anatómica de fármacos y biomoléculas